Même s’ils ont été longtemps malmenés par les Néerlandais de Leiden, les Choletais ont fini par s’imposer (71-59), validant du même coup leur place pour le tour principal de la FIBA Europe Cup.

Très maladroit (1/8 après quatre minutes), Cholet peine à lancer son match (4-9, 5e). En mode mineur, les Choletais enchaînent les maladresses et vivent plus de six minutes sans rentrer le moindre panier dans le jeu, sur dix tentatives (6-12, 7e). Muets, ou presque, à longue distance (1/8 dans ce premier quart), les hommes de Vila laissent le champ libre à des Néerlandais bien plus inspirés (57 % à 3 points après dix minutes), et qui en profitent pour se détacher (13-23, 10e).

Tandis que Cholet continue d’arroser, Leiden se repose sur un Alcegaire chirurgical (13 points à 100 % après 13 minutes) pour creuser un peu plus (15-28, 13e). Malgré l’apport précieux de Tillie, Cholet ne trouve pas son rythme et multiplie les mauvais choix à l’image d’un Artis à côté de son match (1/6 aux tirs et 2 balles perdues à la pause). Grâce à de rares fulgurances primées – Campbell ou Goudou-Sinha -, CB, qui rentre très peu de shoots (8/31), parvient presque miraculeusement à limiter la casse, et à atteindre le repos avec seulement 6 points de retard (29-35, 20e).

Artis, 13 points dans le troisième quart

La pause s’avère salutaire : comme souvent en seconde période, Artis retrouve de l’adresse, le collectif se met à défendre dur et Leiden peine à trouver des solutions de tirs. Et sur deux paniers consécutifs de son arrière US, CB passe devant (40-37, 25e). La formation néerlandaise s’en remet à son meneur Ververs – distributeur et scoreur – pour rester dans le match, mais CB, toujours porté par les inspirations d’Artis (13 points dans ce troisième quart), n’est plus décidé à relâcher son emprise (44-39, 28e). A l’attaque de la dernière ligne droite, les Choletais tiennent leur destin européen en main (46-44, 30e).

Mais Leiden entend jouer sa chance jusqu’au bout (48-51, 32e), et il faut l’adresse consécutive de Goudou-Sinha puis Curier, deux fois, pour remettre Cholet solidement aux commandes (57-51, 34e, puis 59-51, 34e). Le chrono s’égrène, et un panier à 3 points de Campbell suivi dune pénétration de Dallo permettent à CB de monter à +10 à 2’14’’ du buzzer (66-56). Même si Leiden bataille, aussi, pour ne pas laisser filer une place de lucky loser, Cholet tient bon et valide, sans trop trembler, son billet pour le tour principal de la FIBA Europe Cup.

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