Après trois défaites consécutives au total, dont des défaites consécutives à domicile, Zalgiris Kaunas a rebondi à la mode devant ses fans. Keenan Evans a marqué 20 points et capté cinq rebonds alors que Zalgiris battait le Real Madrid 81 à 72 grâce à une très bonne finition dans le match.

Avec le score à égalité à 66 et cinq minutes à jouer, Zalgiris a fait une course décisive de 8 à 0 pour remonter 74 à 66. Un moment clé a été quand Edy Tavares a été appelé avec une faute offensive sur Rolands Smits qui a été transformée en antisportive par le les arbitres et Zalgiris ont profité de cette occasion pour marquer quatre points dans le même jeu pour prendre un avantage de huit points avec 1:39 restant.

Dzanan Musa, le meilleur buteur du Real avec 22 points, a inscrit le premier panier de son équipe en quatre minutes pour le 76 – 69 mais les visiteurs n’ont pas eu le temps de revenir.

“Je me sens bien, nous avions besoin de cette victoire”, a déclaré l’entraîneur de Zalgiris, Kazys Maksvytis. « Je ne veux pas parler de ma performance individuelle, ça ne me préoccupe pas mais surtout, on a eu le W. On en avait besoin. Nous avons eu une très mauvaise séquence et je suis simplement heureux que nous ayons gagné. C’était notre mentalité, partir de la défense. Coached a préparé un très bon plan de match et nous avons pu le tenir. C’est le plus important, quand vous commencez agressif, avec un bon état d’esprit, alors nous sommes bons.

Edgaras Ulanovas a contribué 19 points tandis que Tyler Cavanaugh a récolté 15 points plus cinq rebonds pour Zalgiris. Dans un match généralement très serré, leur équipe a gagné malgré un très mauvais 33,3% sur 2 points en trouvant des points de deuxième chance (16) ou des seaux (17 points) sur les chiffres d’affaires de l’adversaire.

“Nous ne les avons pas laissés marquer des points faciles, donc je pense que c’est vraiment important”, a déclaré Ulanovas. “Dans ce genre de match, il faut parfois saisir 50-50 balles, des rebonds offensifs, des balles lâches, ce qu’on a fait, et au final, c’était vraiment important. Je suis content pour mon équipe et nous méritions de gagner ce soir.

Mario Hezonja a ajouté 17 points pour le Real. “On a joué un match serré jusqu’au bout, jusqu’aux 4 dernières minutes”, a expliqué l’entraîneur du Real Chus Mateo. «Nous étions à égalité et au dernier moment, Zalgiris a eu plus d’énergie que nous et nous a battus sur toutes les balles 50-50. Ils ont récupéré des ballons supplémentaires sur les rebonds offensifs, notamment Butkevicius, qu’ils ont transformé en points à la fin des possessions, et cela nous a beaucoup punis. C’était quelque chose que nous savions que nous devions faire, pour boxer et garder le rebond défensif.

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