Genèse du club (1919-1933)

Fondée au sein d’une région industrielle et ouvrière, l’AS Saint-Étienne trouve ses origines parmi des travailleurs. Elle naît plus précisément en tant que section sportive de l’« Amicale des employés de la Société des magasins Casino », une organisation créée en 1912 par le groupe Casino, basé à Saint-Étienne, pour accompagner sa politique de corporatisme sportif. L’amicale reprend logiquement à son compte la couleur verte de la chaîne d’épiceries.

Quelques mois après la naissance de la Fédération française de football-association (FFFA), l’Amicale, plus communément désignée « AS Casino » (ASC), ouvre sa section football en juillet 1919, en complément d’autres disciplines telles que l’athlétisme ou le basket-ball. Le 29 mars 1920, sous l’impulsion d’Albert Jacquet, secrétaire général de l’entreprise, l’AS Casino devient l’« Amical Sporting Club » afin de respecter le règlement adopté par la Fédération interdisant l’utilisation des marques dans les noms des clubs, tout en en conservant les initiales. Le club est alors réservé aux employés de Casino, le centre d’entraînement se trouvant sur le terrain du « Pont de l’âne », propriété du groupe.

Sept ans plus tard, sous l’impulsion de Pierre Guichard, fils du fondateur du groupe Casino Geoffroy Guichard devenu président du club à la suite de MM. Godot et Jean Moulin, l’Amical Sporting Club fusionne avec le Stade forézien universitaire au sein de l’« Association sportive stéphanoise » (ASS), qui conserve notamment la couleur verte de l’ASC.

En 1930, la fédération française vote l’adoption du professionnalisme en France. Il devient nécessaire pour l’ASS, dont les dirigeants sont ambitieux, d’avoir son propre stade. Le fondateur du groupe Casino achète un vaste terrain qu’il cède au club. Une souscription auprès des « amis » du club permet de réunir la somme nécessaire à la construction d’une première enceinte, baptisée stade Geoffroy-Guichard. Mais le club ne se porte pas candidat à la première édition du championnat en 1932-1933 car il n’est pas encore sportivement et administrativement prêt au passage au professionnalisme.

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