Valence a traîné pendant tout le match – souvent à deux chiffres – sur la route contre l’Olympiacos Le Pirée, mais a finalement réussi à obtenir une victoire de 82 à 83 dans les toutes dernières secondes après avoir reculé de 16 points.

Chris Jones a drainé trois lancers francs avec trois secondes à jouer pour donner à Valence une avance de 82 à 83 dans ce qui était la première et la seule avance de l’équipe dans le match. De l’autre côté, Kostas Sloukas a raté le coup de saut pour gagner le match et la tentative de retour d’Alec Peters a été bloquée par James Webb.

L’Olympiacos a vivement protesté contre la décision des arbitres d’accorder trois lancers francs à Jones après avoir regardé la rediffusion instantanée car il n’était pas clair que le garde ait été victime d’une faute lors d’une action de tir. Les Reds ont également protesté pour d’éventuelles fautes sur Sloukas et Peters en possession finale, l’entraîneur Giorgos Bartzokas exprimant vivement ses plaintes aux arbitres immédiatement après le match.

«C’était la seule fois où Valence menait; une chose très étrange s’est produite », a déclaré l’entraîneur de l’Olympiacos Giorgos Bartzokas. « Nous avons retourné le ballon plusieurs fois. Nous avons eu la dernière possession [pour essayer de la gagner]. C’était un point d’interrogation pourquoi nous n’avons pas pris ce que nous méritions [du jeu], mais nous devons féliciter Valence.

Comme l’a ajouté l’entraîneur de Valence, Alex Mumbru : « Au final, c’est parfois une bonne décision, une mauvaise décision. Enfin, c’était pour nous et nous sommes heureux.

Jones, qui a également frappé le triple pour le 80 – 77, a terminé avec 17 points, autant que le capitaine de Valence Bojan Dubljevic. Leur équipe était en baisse 77 – 67 avec 6:28 à jouer mais a profité de quelques revirements et de mauvais choix offensifs de l’Olympiacos pour s’approcher d’une distance de tir sur le tronçon.

Chris Webb a frappé un sauteur de milieu de gamme pour faire 80 à 79 avec 1:11 à jouer, puis Sloukas et Jones ont fait 1-2 lancers francs chacun. La garde vedette de l’Olympiacos a eu un autre voyage 1-2 sur la ligne, puis les Reds ont décidé de commettre une faute sur Jones pour éviter un vainqueur potentiel du triple, seulement pour que la garde américaine soit appelée pour une faute de tir en profondeur.

Jones n’a pas caché sa satisfaction : « Nous nous attendons à gagner chaque match, c’est juste la mentalité que nous avons. On reste ensemble. Nous avons eu des arrêts, en transition, nous avons mieux exécuté, fait des tirs dans le demi-terrain et nous avons gagné le match.

Sasha Vezenkov a mené l’Olympiacos avec 20 points et sept passes, un sommet en carrière. Thomas Walkup a récolté 12 points plus six passes décisives et Sloukas a inscrit 11 points plus six centimes.

Malgré quelques bons tirs (21-36 à 2 points, 10-19 à 3 points), l’Olympiacos a commis 20 revirements qui se sont finalement avérés coûteux. Valence a été patiente et a réduit son déficit en morceaux jusqu’à ce qu’il réalise de gros coups sur le tronçon et obtienne une victoire impressionnante.

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