L’esprit combatif de Zalgiris Kaunas, surtout à domicile, ne se dément pas. Au contraire, il a été admirablement démontré contre ALBA Berlin sur le chemin d’une grande victoire 88-81 avec le score final ne reflétant pas l’histoire du match, qui a fini par être la plus grande victoire de retour de l’histoire de Zalgiris et leur 200e victoire. en Euroligue.

Zalgiris n’a fait bouger les choses qu’au cours de la dernière période avec Keenan Evans fournissant l’étincelle avec 15 points sur 5/8 à trois.

“Les fans, encore une fois, ils ont été incroyables ce soir” , a déclaré Evans. “Ils nous ont aidés à retrouver notre rythme et sont restés avec nous jusqu’à la fin, même quand nous avions perdu 20 points”.

Edgaras Ulanovas a été le meilleur buteur avec 21 points et Ignas Braizdekis a réussi des coups d’embrayage pour un total de 14 points. Rolands Smits a également ajouté 14 points.

“Nous n’avons pas bien joué” , a déclaré Ulanovas. “Nous avons très mal joué, pour être honnête, donc nous devons en tirer des leçons”.

Jaleen Smith avec 14 points a mené un effort équilibré du côté allemand, qui a commencé de manière impressionnante mais ne s’est pas terminé comme ils l’auraient souhaité.

L’ALBA a pris un excellent départ, menant par 20 (43-23) en deuxième période et ayant un avantage de 12 points à la mi-temps (44-32), tandis que les hôtes tiraient à seulement 33% du sol.

Zalgiris a réussi à se défendre et a réduit l’avance de l’ALBA à sept à la fin du troisième quart-temps (61-54) grâce au premier trois points et aux premiers points d’Evans dans le match.

Gabriele Procida a riposté (64-54) pour débuter la dernière période mais avec trois autres trois d’Evans, Zalgiris a égalisé le match à 69 avec cinq minutes à jouer et a finalement pris une avance de 71-70 grâce à Smits.

Luke Sikma a répondu avec des seaux consécutifs (74-71) et Braizdekis avec une faute de but a de nouveau égalé le score (74-74). Il a suivi avec un gros pas en arrière trois (77-74), qui s’est avéré être le début d’une série de 11-2 (85-76).

Comme l’a dit l’entraîneur de Zalgiris, Kazys Maksvytis : « Nous méritions cette victoire mais le mauvais début de match a failli nous coûter cher. Mais Dieu merci pour le quatrième quart-temps, au cours duquel nous avons tout changé dans ce match. Nous avons essayé de trouver Keenan [Evans]. Keenan, puis ‘Ula’ [Edgaras Ulanovas]. Je suis tellement heureux, cela a été l’un des [comebacks] les plus incroyables.

L’ALBA a réussi à réduire la dernière différence de points, mais n’a pas pu atteindre la distance de tir. Au contraire, Ulanovas a fait un trois au buzzer pour le score final, car les deux équipes partagent désormais un dossier de 3-3.

L’entraîneur-chef de l’ALBA Berlin, Israel Gonzalez, a admis qu’au final, son équipe aurait dû faire mieux : « Je suis content de notre match jusqu’au dernier quart-temps. Nous jouions un très bon basket mais nous devons analyser ce qui s’est passé dans le dernier quart-temps. Je pense que nous n’avons pas fait beaucoup d’erreurs en défense mais je me souviens de quelques tirs où nous aurions pu en faire un peu plus. Les autres étaient des trios impressionnants et quand l’autre équipe joue aussi bien qu’elle a joué dans le dernier quart-temps, on ne peut que les féliciter, c’est tout ».

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